Pada 17hb Mac 1958,  beberapa pelajar Sekolah Inggeris Kamil di Pasir Puteh, Kelantan, mogok membantah kelewatan Kementerian Pelajaran melaksanakan kelas aliran Melayu di sekolah mereka. Pihak sekolah telah memecat 2 pelajar sekolah tersebut yang di dakwa sebagai penghasut. Mogok pelajar itu dengan cepat merebak ke Kuala Krai dan Kota Bharu.

Di Kota Bharu, sekumpulan 45 orang pelajar dari Maktab Sultan Ismail (SIC) dan 40 orang pelajar dari Sekolah Menengah Zainab (ZS) meninggalkan kelas mereka sebaik loceng berbunyi pada jam 7.45 pagi.